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陶弘景是1400年前的化学家
发布时间:2014-07-10 15:29       文章来源:腾讯道学       作者:南京发布         点击量:

核心提示:在西方人所著的化学史中,都记载着化学上的“焰色反应”的发现者是德国的化学家马格拉夫。然而,有一种说法,“焰色反应”的最先发现者,是中国的陶弘景。

  
陶弘景(来源于网络)

  原标题:来自南朝的陶教授

  在西方人所著的化学史中,都记载着化学上的“焰色反应”的发现者是德国的化学家马格拉夫。然而,有一种说法,“焰色反应”的最先发现者,是中国的陶弘景。

  多才多艺的陶教授

  这位出生于南京,人称“山中宰相”的陶弘景,如果生在今日,上本地最火爆的综艺节目《非诚勿扰》,必定会以让人眼花缭乱的才艺展示亮瞎女嘉宾的双眼。因为他不仅是化学家,还是药学家、文学家、天文学家、数学家、地理学家、兵学家、铸剑家,更是道教茅山宗的开创者。现在南京市区还留存有他当年隐居之地的遗迹——陶谷新村。

  南京陶氏人才辈出

  陶弘景(465年-536年),字通明,号华阳隐士,南朝梁时丹阳秣陵(今江苏南京)人,出身于南朝士族家庭。说起南京陶氏,往上数N代据说就是尧帝陶唐。陶家世代都出牛人,七世组陶浚是三国时吴国的镇南将军,后降晋为尚书;祖父陶隆是一个武功奇高的名医圣手;父亲陶贞宝,也是文武全才的著名杰出青年。到了陶弘景这辈,更是不得了——唐代梁思廉《梁书》记载,母亲怀他之前梦见青龙从怀中飞出,并见两个天人手执香炉来到住所。

  博学多才却辞官修道

  陶弘景从小额头就像写了“神童”二字,四五岁时就以芦荻为笔,在灰沙上学写字,青年时就博通儒家经典,以才学闻名于世,二十岁被引为诸王侍读,后拜左卫殿中将军,可谓是直升机式的提拔。但心高气傲的陶弘景还是觉得不能施展自己的抱负,干脆辞官,在小仓山下(今陶谷新村一带)隐居过一段时间,后人为了纪念他,曾在这里建有“隐仙庵”。后来陶弘景觉得不过瘾,干脆搬得更远,搬到了郊区茅山修道,一住就是45年。

  
陶弘景采药(来源于网络)

  受梁武帝欣赏 人称“山中宰相”

  陶弘景虽然隐居,扔操心政治。当梁武帝发兵起事,准备篡夺齐政权时,他率领弟子举双手拥戴。梁武帝琢磨国号的事,陶弘景提出“梁”字并被采纳。也因此,梁武帝很欣赏他,想让他出山为官,但这时陶老师就开始摆架子了,就是不出来。

  梁武帝问他:“山中有什么,为什么不出山呢?”陶弘景装深沉,先写了一首诗,后又画了一幅画作为回答,意思是做官不爽,要看人脸色。梁武帝心领神会,就不再勉强,但一遇上麻烦,仍习惯性派人跑到山里去问陶弘景,所以当时人人都觉得陶老师特别牛逼,称他为“山中宰相”。

  炼丹中掌握化学知识

  因为对炼丹很感兴趣,陶弘景曾长期从事炼丹实验。上门请教的人来得多了,他也觉得烦,就在山中建了一幢三层的楼房,“弘景处其上,弟子居其中,宾客至其下”,关门读书。梁武帝送给陶弘景黄金、朱砂、雄黄等原料,让他炼丹。在炼丹过程中,陶弘景掌握了许多化学知识,例如用水银和其他金属组成的合金可以用来给饰品镀金镀银。

  发明硝酸钾的火焰分析法

  最神奇的是他发明了硝酸钾的火焰分析法。多种金属或它们的化合物在灼烧时能使火焰呈现特殊的颜色,这在化学上叫“焰色反应”,这在《本草经集注》中有记载。《本草经集注》散失已久,近代在敦煌发现其残本,其中就有陶弘景所写:“消石治病亦与朴消相似,《仙经》多用此消化诸石,今无真识别此者。”

  古时所说的“消石”实际是硝酸钾,“朴消”则是硫酸钠,由于两者都是白色晶体,且均易溶于水,当时人们难以识别,而陶弘景却能明确地指出:“以火烧之紫青烟起,云是真消石也。”

  由此可见,远在1400多年以前,中国的陶弘景就已经发现了“焰色反应”,并利用它来鉴别消石和朴消,此法比德国的马格拉夫要早1200多年。

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